Software malicioso

El software malicioso, también conocido como programa malicioso o malware, contiene virus, spyware y otros programas indeseados que se instalan en su computadora, teléfono o aparato móvil sin su consentimiento. Estos programas pueden colapsar el funcionamiento de su aparato y se pueden utilizar para monitorear y controlar su actividad en internet. Además, con estos programas su computadora puede quedar expuesta al ataque de virus y enviar anuncios indeseados o inapropiados. Los delincuentes usan programas maliciosos para robar información personal, enviar spam y cometer fraude.

 

Evite el software malicioso

Los estafadores tratan de engañar a la gente para que haga clic sobre enlaces electrónicos que descargarán virus, spyware y otros programas indeseados — y a menudo los disimulan agrupándolos con otras descargas gratis de alta demanda. Para reducir su riesgo de descargar programas maliciosos:

  • Instale un programa de seguridad y manténgalo actualizado, y también use un firewall. Configure su software de seguridad, el navegador de internet y el sistema operativo (por ejemplo Windows o Mac OS X) para que se actualicen automáticamente.
  • No cambie la configuración de las funciones de seguridad de su navegador. Si mantiene las funciones de seguridad predeterminadas de su navegador puede minimizar las descargas “drive-by” o empaquetadas.
  • Preste atención a las advertencias de seguridad de su navegador. Muchos navegadores tienen incorporada una función de escaneo de seguridad que le mostrará un mensaje de advertencia antes de visitar una página web infectada o de descargar un archivo malicioso.
  • En lugar de hacer clic en el enlace de un email, escriba directamente el URL de un sitio web confiable en la barra de su navegador. Los delincuentes envían emails que parecen enviados por compañías conocidas y confiables. Los enlaces tal vez parezcan legítimos, pero al hacer clic podrían instalarle un software malicioso en su dispositivo o dirigirlo a un sitio web fraudulento.
  • No abra los archivos adjuntos de los emails a menos que sepa quién se los envió y de qué se trata. Al abrir un documento adjunto inapropiado – incluso aquellos que parecen enviados por amigos o familiares – puede instalar programas maliciosos en su computadora.
  • Descargue programas reconocidos directamente desde el sitio del proveedor original.  Es más probable que los sitios que ofrecen descargas gratuitas de varios navegadores diferentes, lectores de documentos PDF y otros programas populares incluyan software malicioso.
  • Cuando instale un software nuevo lea la información que aparece en cada pantalla. Si no reconoce un programa o le aparece un mensaje que le indica que instale otro software “empaquetado”, decline la instalación del programa adicional o salga del proceso de instalación.
  • No haga clic en las ventanas pop-up ni en los carteles de los anuncios con información sobre el rendimiento de su computadora. Los estafadores insertan programas maliciosos en carteles de anuncios que lucen legítimos, especialmente en los anuncios que hacen referencia al funcionamiento de su computadora. Si no conoce la fuente de esos anuncios, evite hacer clic.
  • Escanee las unidades de memoria USB y demás dispositivos externos antes de usarlos. Estos dispositivos pueden estar infectados con software malicioso, especialmente si los usa en lugares muy concurridos, como kioscos de impresión de fotografías o computadoras de uso público.
  • Converse con otras personas sobre el uso seguro de la informática. Dígales a sus amigos y familiares que hay algunas actividades en internet que pueden poner en riesgo la computadora: hacer clic en las ventanas pop-up, descargar juegos o programas “gratis”, abrir mensajes electrónicos en cadena o subir información personal a internet.
  • Haga copias de seguridad de sus datos con regularidad. Haga una copia de seguridad de todos los datos importantes para usted, como declaraciones de impuestos, fotos o demás documentos esenciales, que quiera conservar en caso de que su computadora deje de funcionar.

Detecte el software malicioso

Controle el funcionamiento de su computadora para ver si detecta algo inusual. Si su computadora presenta alguno de los siguientes síntomas, podría estar infectada con un software malicioso:

  • Funciona lentamente, funciona mal o le aparecen mensajes de error repetidamente.
  • No puede apagarla o no puede reiniciarla.
  • Le aparecen en pantalla un montón de ventanas pop-up.
  • Le aparecen en pantalla anuncios inapropiados o anuncios que interfieren con el contenido de la página.
  • No le permite eliminar un programa indeseado.
  • Aparecen anuncios en lugares atípicos, por ejemplo, en sitios web del gobierno.
  • Le aparecen páginas web que usted no tenía intención de visitar, o envía mensajes de correo electrónico que usted no escribió.

Otras señales de advertencia de un software malicioso:

  • Barras de herramientas nuevas e imprevistas o íconos nuevos e imprevistos en su pantalla de escritorio.
  • Cambios inesperados en su navegador, como por ejemplo el uso de un nuevo motor de búsqueda predeterminado o pestañas o etiquetas que no abrió.
  • Un cambio repentino o reiterado de la página principal de internet de su computadora.
  • La batería de su computadora portátil se agota más rápido de lo normal.

Deshágase del software malicioso

Si sospecha que le han instalado software malicioso en su computadora, siga estos pasos:

  • Deje inmediatamente de hacer compras, trámites bancarios y cualquier otra actividad en línea que involucre nombres de usuario, contraseñas o cualquier otra información delicada.
  • Actualice su software de seguridad y escanee su computadora para controlar si detecta virus y spyware. Elimine todo lo que aparezca identificado como problemático. Es posible que tenga que reiniciar su computadora para aplicar los cambios.
  • Fíjese si su navegador le ofrece herramientas para eliminar programas maliciosos o restablezca la configuración original de su navegador.
  • Si su computadora está cubierta por una garantía que le ofrece un servicio de soporte técnico gratuito, comuníquese con el fabricante. Antes de llamar, anote el modelo y número de serie de su computadora, el nombre del programa que hubiera instalado y una breve descripción del problema.
  • Varias compañías — incluso algunas que están afiliadas con tiendas minoristas — ofrecen soporte técnico. Habitualmente, la manera más económica de acceder al soporte técnico es por teléfono o en línea, pero los resultados de una búsqueda en internet tal vez no sea la mejor manera de encontrar ayuda. Los estafadores de soporte técnico pagan para mejorar su posición dentro de la lista de resultados de búsqueda para que sus sitios web y números de teléfono aparezcan antes que los de las compañías legítimas. Si necesita recurrir al servicio de soporte técnico, busque la información de contacto de la compañía en el embalaje del programa o en su recibo de compra.

Reporte el software malicioso

Si cree que su computadora está infectada con un software malicioso, la Comisión Federal de Comercio quiere saberlo. Presente una queja en ftc.gov/queja.