Aplicaciones móviles: Qué son y cómo funcionan

Si usted tiene un smartphone u otro tipo de aparato móvil, probablemente use programas o aplicaciones – para participar de juegos, obtener indicaciones de localización paso a paso, acceder a noticias, libros, datos del tiempo y demás. Estas aplicaciones móviles son fáciles de descargar y a menudo gratis, y pueden ser tan entretenidas y convenientes que podría llegar a descargarlas sin considerar algunos puntos clave: cómo se pagan, qué información pueden recolectar de su aparato, o quién puede acceder a esa información.

Nociones básicas sobre aplicaciones móviles

¿Qué es una aplicación móvil?

Una aplicación móvil es un programa que usted puede descargar y al que puede acceder directamente desde su teléfono o desde algún otro aparato móvil – como por ejemplo una tablet o un reproductor MP3.

¿Qué necesito para descargar y usar una aplicación?

Usted necesita un smartphone o algún otro aparato móvil con acceso a internet. No todas las aplicaciones funcionan en todos los aparatos móviles. Cuando usted compra uno de estos aparatos debe usar el sistema operativo y el tipo de aplicaciones que corresponde a ese aparato. Los sistemas operativos móviles Android, Apple, Microsoft y BlackBerry tienen tiendas de aplicaciones que operan en línea en las cuales usted puede buscar, descargar e instalar las aplicaciones. Algunos comerciantes minoristas también operan tiendas de aplicaciones en internet. Usted tendrá que usar una tienda que le ofrezca las aplicaciones que funcionen con el sistema operativo de su aparato. Para establecer una cuenta, es posible que tenga que suministrar el número de una tarjeta de crédito, especialmente si va a descargar una aplicación que no es gratis.

Planes de servicios de datos y wi-fi: Dos maneras de acceder a internet desde su teléfono
Usted puede acceder a internet usando un plan de servicios de datos vinculado a su teléfono, o a través de un punto de acceso o hotspot wi-fi. Por lo general, las compañías de telefonía móvil cobran un cargo mensual por un plan de datos que le permite conectarse a internet.

Usualmente, las conexiones wi-fi son más rápidas, pero para poder usarlas es necesario estar dentro del rango de cobertura de un hotspot. La mayoría de los puntos de acceso públicos de conexión wi-fi – como los de los cafés, aeropuertos y hoteles – no encriptan la información que usted envía a través de internet y no son conexiones seguras.

Aprenda más sobre cómo proteger su información personal cuando usa redes públicas wi-fi en AlertaenLinea.gov/wifi.

Para establecer una conexión con una red wi-fi, tendrá que pagar el cargo de acceso a internet y el costo de un enrutador inalámbrico. Aprenda a instalar una conexión wi-fi segura en su casa en AlertaenLinea.gov/inalambrico.

Planes de datos y acceso wifi: Dos maneras de acceder a internet desde su teléfono 

Usted puede acceder a internet usando un plan de datos relacionado con su servicio de teléfono, o a través de una conexión wifi. Por lo general, las compañías de telefonía móvil cobran un cargo mensual por los planes de datos para conectarse a internet.

Usualmente, las conexiones wifi son más rápidas, pero para poder usarlas es necesario estar dentro del rango de una red pública. La mayoría de los puntos de conexión wifi de uso público – como los de las cafeterías, aeropuertos y hoteles – no codifican la información que usted envía a través de internet y no son conexiones seguras. Vea las recomendaciones paras usar redes wifi públicas

Para establecer una conexión con una red wifi, tendrá que pagar el cargo de acceso a internet y el costo de un enrutador inalámbrico, y necesitará tomar algunas medidas para proteger la red

¿Por qué hay algunas aplicaciones gratis?

Algunas aplicaciones son distribuidas gratuitamente por tiendas de aplicaciones. Los creadores de estas aplicaciones pueden ganar dinero de las siguientes maneras:

  • Algunos proveedores venden un espacio publicitario dentro de la aplicación. Los creadores de estas aplicaciones pueden ganar dinero con los anuncios, por este motivo distribuyen la aplicación gratuitamente para poder llegar a la mayor cantidad posible de usuarios.
  • Algunas aplicaciones ofrecen versiones básicas gratuitas. Quienes desarrollan estas aplicaciones esperan que a usted le agrade suficientemente la aplicación para pasarse a una versión mejorada y con una mayor cantidad de funciones por la que tendrá que pagar un cargo.
  • Algunas aplicaciones le permiten comprar más funciones de la misma aplicación (“in-app purchases” en inglés). Usualmente, las compras de esas funciones adicionales se facturan a través de la tienda de aplicaciones. Hay varios aparatos que vienen con configuraciones que permiten bloquear estas compras.
  • Algunas aplicaciones se ofrecen gratuitamente para despertar su interés en otros productos de la compañía. Estas aplicaciones son una forma de publicidad.

Preguntas sobre su privacidad

¿A qué tipo de datos pueden acceder las aplicaciones?

Cuando usted se registra en una tienda de aplicaciones o cuando descarga aplicaciones individuales, es posible que le pidan su autorización para que permita que se acceda a la información de su aparato. Desde algunas aplicaciones se puede acceder a:

  • Su lista de contactos de teléfono y de email.
  • Al registro de llamadas.
  • A los datos transmitidos por internet.
  • A la información de su calendario.
  • A llos datos de localización del aparato.
  • Al código de identificación exclusivo de su aparato.
  • A información que indica la manera en que usted usa la aplicación propiamente dicha.

Algunas aplicaciones solamente pueden acceder a los datos necesarios para su funcionamiento. Otras pueden acceder a datos que no están relacionados con el propósito de la aplicación.

Si mientras usted usa su aparato móvil está suministrando información, alguien puede recolectarla – ya sea el creador de la aplicación, la tienda de aplicaciones, un anunciante o una red de publicidad. Y si recolectan sus datos, es posible que los compartan con otras compañías.

¿Cómo puedo saber a qué tipo de información se puede acceder desde una aplicación o si se compartirán los datos?

No siempre es fácil saber a qué datos se podrá acceder a través de una aplicación, ni cómo se usarán los datos. Antes de descargar una aplicación, considere lo que sabe sobre quién la desarrolló y la utilidad de la aplicación. Las tiendas de aplicaciones pueden incluir información sobre la compañía que desarrolló la aplicación, siempre y cuando el creador se la provea. Si el creador de la aplicación no provee su información de contacto – como un sitio web o un domicilio de email – la aplicación puede ser menos confiable.

Si usted usa un sistema operativo Android, tendrá la oportunidad de leer las “autorizaciones” (“permissions” en inglés) justo antes de instalar una aplicación. Léalas. Puede enterarse de algunos datos útiles que le indican cuál es la información de su aparato a la cual se podrá acceder por medio de la aplicación. Pregúntese si la autorización es lógica con respecto al propósito de la aplicación; por ejemplo, no tiene sentido dar autorización para que a través de una aplicación de e-book o wallpaper se puedan leer sus mensajes de texto.

¿Por qué algunas aplicaciones recolectan datos de localización?

Hay algunas aplicaciones que usan datos específicos de localización para ofrecerle mapas, cupones para tiendas cercanas, o información sobre alguien que usted tal vez conozca y que se encuentre en las inmediaciones. Algunas aplicaciones suministran datos de localización a redes de publicidad que pueden combinarse con otra información almacenada en sus bases de datos para dirigir específicamente anuncios basados en sus intereses y su ubicación geográfica.

Una vez que usted dé su autorización para permitir el acceso a sus datos de localización a través de una aplicación, se podrá continuar accediendo a su ubicación hasta que usted cambie configuración de su teléfono. Si no desea informarles su localización a las redes de publicidad, puede desactivar los servicios de localización de la configuración de su teléfono. Pero en caso de que así lo haga, las aplicaciones no podrán darle información basada en su localización a menos que ingrese los datos escribiéndolos usted mismo.

Su teléfono usa datos generales de localización para que el proveedor del servicio telefónico pueda encauzar sus llamadas de manera eficiente. Aunque usted desactive los servicios de localización de la configuración de su teléfono, tal vez no sea posible que el aparato deje de emitir completamente sus datos de localización.

Preguntas sobre la publicidad

¿Por qué la aplicación que descargué tiene anuncios publicitarios?

Los creadores de las aplicaciones desean ofrecerlas al precio más bajo posible para que muchas personas puedan usarlas. Si venden espacio publicitario con la aplicación, pueden ofrecerla a un costo más bajo que si la ofrecieran sin publicidad. Algunos creadores de aplicaciones venden espacio publicitario para sus aplicaciones a redes de publicidad que a su vez les venden ese espacio a los anunciantes.

¿Por qué veo los anuncios que veo?

Los publicistas y anunciantes piensan que es más probable que usted haga clic sobre un anuncio orientado a sus intereses específicos. Es por eso que las redes de publicidad reúnen la información que las aplicaciones recolecta, incluyendo los datos de su localización, y pueden combinarla con el tipo de información que usted suministró cuando se registró para acceder a un servicio o para comprar algo en línea. Al combinar la información, la red móvil de publicidad puede enviar anuncios específicamente orientados – publicidad que puede ser relevante para alguien con sus preferencias y que se encuentra en su ubicación geográfica.

Programas maliciosos y problemas de seguridad

¿Tengo que actualizar mis aplicaciones?

Es posible que su teléfono le avise cuando aparezcan actualizaciones disponibles para sus aplicaciones. Es una buena idea actualizar las aplicaciones que instaló en su aparato – y también el sistema operativo de su aparato – a medida que vayan apareciendo nuevas versiones. Es frecuente que las actualizaciones ofrezcan parches de seguridad para proteger su información y su aparato contra programas maliciosos de más recientes aparición.

¿Puede una aplicación infectar mi teléfono con un programa malicioso?

Algunos piratas informáticos han creado aplicaciones que pueden infectar teléfonos y aparatos móviles con programas maliciosos. Si su teléfono envía mensajes de correo electrónico o mensajes de texto que usted no escribió, o le instala aplicaciones que usted no descargó, podrían ser señales que tiene instalado un programa malicioso.

Si piensa que su aparato está infectado con un programa malicioso, usted tiene algunas opciones. Puede comunicarse con el servicio al cliente de la compañía que fabricó su aparato; puede establecer contacto con su proveedor de telefonía móvil para pedir asistencia; o puede instalar una aplicación de seguridad para escanear y eliminar las aplicaciones en caso de que detecte un programa malicioso. Las aplicaciones de seguridad para teléfonos móviles son relativamente nuevas; sólo hay algunas pocas en el mercado incluyendo algunas versiones gratuitas.

Comentarios de otros usuarios de aplicaciones móviles

¿Puedo confiar en todos los comentarios publicados por otros usuarios sobre una aplicación en particular?

La mayoría de las tiendas que ofrecen aplicaciones incluyen comentarios de otros usuarios que pueden ayudarle con su decisión de descargar o no una aplicación. Pero hay algunos creadores de aplicaciones y sus comercializadores que han publicado comentarios positivos sobre sus propios productos haciéndose pasar por consumidores. De hecho, la Comisión Federal de Comercio ha demandado recientemente a una compañía por haber publicado comentarios falsos sobre las aplicaciones habiendo recibido un pago para promocionarlas.

Infografía de aplicaciones para niños

Niños y aplicaciones móviles

¿Qué debería saber antes de descargar un aplicación para mis hijos?

En una encuesta reciente sobre las aplicaciones móviles para niños, el personal de la Comisión Federal de Comercio descubrió que las aplicaciones móviles para niños podrían:

  • recolectar y compartir información personal
  • permitir que sus hijos gasten dinero de verdad — incluso cuando la aplicación sea gratis
  • incluir anuncios
  • establecer un enlace con redes sociales

Además, es posible que las aplicaciones no se lo digan.

Para aprender más sobre una aplicación antes de descargarla, observe las capturas de pantalla, lea la descripción, calificación del contenido y los comentarios de los usuarios, e investigue un poco al creador de la aplicación. También puede buscar comentarios independientes en fuentes que le merezcan respeto

¿Hay algunas formas de restringir cómo usan las aplicaciones mis hijos?

Antes de darle su teléfono móvil o tablet a sus hijos, revise sus configuraciones. Posiblemente pueda restringir los contenidos de acuerdo a lo que sea apropiado para la edad de su hijo, establecer una contraseña para que no se puedan descargar aplicaciones sin ingresarla, y establecer una contraseña para que sus hijos no puedan comprar nada sin ingresarla. Usted también puede apagar la conexión wifi y los servicios de datos o configurar su teléfono en modo avión para que no se pueda conectar a internet.

La mejor manera de mantenerse al día con las aplicaciones para niños es usarlas y hablar con sus hijos sobre cuáles son sus reglas para usar las aplicaciones.

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